Biographies des héros spirituels de la terre de Géorgie, moniales, moines, ascètes, martyrs, clercs ou laïcs qui ont fait briller sur elle la Lumière du Christ!

lundi 27 février 2017

Saint Hilarion (Ilarion) le Nouveau, le Géorgien (+1864)

St. Ilarion the Georgian of Imeretia and Mt. Athos

Fêté le 14/27 février

Le saint moine mégaloschème Hilarion (Ilarion) le Géorgien (Ise Qantchaveli dans le monde) est né en 1776 dans le village de Losiantkhevi, dans le district Chorapani de Kutaisi. Ses parents, Khakhouli et Mariam Qantchaveli étaient de pieux nobles craignant Dieu.
      Selon la volonté de Dieu, l'oncle d'Ise, le hiérodiacre ermite Stéphane (Stepane), prit soin de son neveu de six ans. Lorsque Stéphane reposa en Christ, Ise alla au monastère Tabakini, mais apprenant qu'un séminaire avait ouvert à Tbilissi, il s'y rendit. Sur son chemin, il rendit visite à un certain évêque Athanasios de Nikozi pour recevoir sa bénédiction, mais l'évêque, ravi des ferventes prières du jeune homme, lui conseilla de retourner chez lui dans sa famille: "Mon fils, tu en apprendras beaucoup plus dans le désert que tu ne pourrais jamais le faire en classe. Retourne à la maison, et le Seigneur, après t'avoir instruit dans la prière, te mènera sur un chemin qui va servir ton peuple et l'Eglise. "
      Ise revint dans le giron de sa famille, et son père l'emmena à Kutaisi pour être élevé dans la cour du roi Imeretian. Le roi Salomon II (1789-1815) reconnut bientôt que le jeune Ise était, en ce qui concerne la piété, au-dessus de tous les autres courtisans, et il le nomma son conseiller et instructeur spirituel personnel. À la suggestion du roi, Ise épousa la princesse Mariam. Peu de temps après son mariage, l'humble noble fut ordonné prêtre et confesseur attitré de l'église de la cour. Seulement deux ans plus tard, la princesse Mariam reposa en Christ, laissant Père Ise veuf.
      Après l'annexion russe de Kartli-Kakhétie, la cour impériale du tsar augmenta sa correspondance diplomatique avec la cour du roi Salomon II. Le roi fut invité également à unifier le Royaume Imeretien à la Russie. Salomon convoqua un conseil de nobles, et il décida qu'Imereti resterait indépendant, tout en maintenant des relations amicales avec la Russie jusques à la mort du roi. Toutefois, il fut convenu que, puisque le roi Salomon n'avait pas d'héritier, après son repos en Christ, la cour du tsar impérial aurait juridiction sur la région.
      Mais le climat politique en Géorgie devint de plus en plus tendu, et la capacité de la cour Imeretienne à gouverner fut gravement compromise.
      La cour fut soudainement assailli de cas d'envie et de trahison, et il devint nécessaire pour le roi de fuir vers la Turquie. Le protopresbytre Ise Qantchaveli accompagna le roi Salomon II à son lieu d'exil et resta avec lui jusques à la fin de la vie du roi.
      Après la mort du roi en 1815, Père Ise bénéficia d'une amnistie du tzar Alexandre Ier (1801-1825) au nom du roi et de sa cour. Ise lui-même prévoyait d'aller en réclusion dans le village où il était né, toutefois, la veuve du roi Salomon, la reine Mariam, le convoqua à Moscou, où elle était détenue en "honorable captivité." Père Ise lui apporta un morceau de la Croix vivifiante de notre Seigneur, qui avait appartenu au roi Salomon et la reine conserva le trésor de son mari dans l'église de la cour.
      Mais la vie à la cour impériale était pénible pour le père Ise craignant Dieu, donc il échangea ses vêtements pour des hardes de mendiants et partit pour le Mont Athos dans l'année 1819.
     Père Ise comparut devant les saints Pères du Mont Athos comme un pèlerin inconnu, qui étaient venus pour vénérer les lieux saints. Il visita d'abord le Monastère Iviron et à partir de là traversa la péninsule pour aller au monastère de Dionysiou.
      En 1821 Ise fut tonsuré moine et on lui donna le nom d'Hilarion. On lui présenta de nouveaux vêtements monastiques pour le service de tonsure, mais il demanda la permission de rester vêtu de ses propres haillons.
      Père Hilarion remplit tous ses obédiences avec amour. Il n'était découragé que par son ignorance de la langue grecque, qui l'empêchait d'entendre et de comprendre la Parole de Dieu pendant les offices divins. Enfin, il reçut la permission de l'higoumème de Dionysiou d'emprunter quelques livres géorgiens de la grande collection de manuscrits sacrés du monastère d'Iviron.
      En arrivant au monastère, Père Hilarion alla vénérer l'icône de la Mère de Dieu d'Iviron Alors qu'il priait à genoux devant l'icône, un archimandrite grec qu'il connaissait de Moscou le vit et le reconnut. Il s'inclina devant lui, lui baisa les mains et s'écria: "Père Ise! Saint pasteur! Confesseur du roi! "
      Bientôt la nouvelle se répandit dans tous les monastères du Mont Athos que le père spirituel du roi s'était caché comme un mendiant.
      Partout, les moines le saluèrent avec beaucoup de respect. Mais le Père Hilarion, honteux de cette attention, se retira dans le désert, non loin du monastère.
      A cette époque, en représailles à l'insurrection grecque de 1821, les Turcs pillaient la Grèce et l'abattage des chrétiens. En 1822, un certain Abdoul Robout-Pacha encercla la Sainte Montagne avec une énorme armée et ordonna aux higoumènes de tous les monastères de se soumettre à son autorité. Des représentants de tous les monastères, y compris Père Hilarion et deux autres moines de Dionysiou furent envoyés à Chromitsa pour présenter une requête devant le pacha. Père Hilarion se tint courageusement devant le pacha, brûlant d'un désir d'être martyrisé par les mains d'un non-croyant.
      Ayant appris que le Père Hilarion était géorgien, Robout-Pacha fut ravi: il était lui-même également géorgien par filiation, mais il avait été enlevé par des Turcs dans son adolescence.
      Le pacha proposa que saint Hilarion quitte le monastère et vienne dans son palais à Thessalonique, en lui promettant toutes sortes de richesses matérielles. Mais Père Hilarion refusa et condamna l'incrédulité du souverain. Le pacha furieux se mit à maudire les croyants orthodoxes et tous les saints chrétiens, parmi lesquels la Très Sainte Génitrice de Dieu. Le père saint ne fut autorisé à faire aucune réponse aux propos blasphématoires du pacha; au lieu de cela, ils le libérèrent et prirent comme captifs d'autres moines.
      De retour au monastère, Père Hilarion regretta de n'avoir pas correctement repris le pacha blasphémateur. Sa souffrance fut aggravée lorsque l'incroyant continua à martyriser et à massacrer d'autres chrétiens martyrs. Enfin, il demanda à l'higoumène sa bénédiction et partit pour la cour turque à Thessalonique. Il se tint devant le pacha et sans crainte piétina ses faux enseignements: "Tu as cherché à nier la virginité de la Très Sainte Mère de Dieu," accusa-t-il. "Même ton prophète Mahomet admet que Jésus est né sans semence d'une vierge et que le mystère de la naissance de Dieu est nécessairement au-delà de la compréhension humaine. Il est le vrai Dieu, qui s'est fait chair pour le salut de l'humanité, pour sauver l'homme déchu de la malédiction du péché et de la mort! "
      Le pacha commença à discuter, mais saint Hilarion lui dit: "Toi, le fils de parents chrétiens, tu es tellement hors de toi que tu as anéanti les affres de la conscience qui te rappellent à la vraie foi!"
      Le pacha se mit à rire et répondit qu'il était heureux d'avoir été délivré de la "ridicule" foi chrétienne. "Je suis redevable à l'homme qui m'a enlevé à mes parents et m'a vendu aux Turcs", dit-il, "et depuis, j'ai le récompense généreusement de son acte. Si ta foi est bien vraie, pourquoi es-tu tombé dans les mains des envahisseurs? Pourquoi ton Dieu bien-aimé te punit-Il ainsi? "
      "Tu te méprends sur tout, Pacha", répondit saint Hilarion.
      "Un père aimant ne se saisit-il pas d'une verge lorsque son fils bien-aimé se déchaîne? En vérité, il ne le fait pas par haine, mais par amour, désireux de sauver l'ignorant d'un grave malheur. Lorsque le père voit que son enfant a corrigé son comportement, il jette la verge dans le feu. Le Seigneur a permis que ces peines nous adviennent à cause de nos péchés. Tu es un bâton dans les mains du Seigneur: quand Il verra que nous avons amendé nos voies, il te jettera également au feu "!
      Pendant trois jours consécutifs saint Hilarion affronta le pacha dans son palais, voulant le faire enrager au point qu'il ordonnerait son exécution. Le quatrième jour, saint Hilarion arriva au palais et commença à parler de la fausseté de Mahomet et de l'islam.
      Alors le pacha le provoqua encore plus avant, demandant: "Que penses-tu, où irons-nous après la mort?"
      Debout au milieu de croyants de confessions diverses, saint Hilarion répondit hardiment que seuls ceux qui croient vraiment en Dieu, qui se trouvent dans le giron de la foi orthodoxe du Christ, seront sauvé. Les spectateurs furieux exigèrent que le moine insolent soit exécuté, et Abdoul Robout-Pacha  ordonna finalement sa mort. Saint Hilarion se prépara à affronter la mort avec joie, mais deux serviteurs du pacha, Géorgiens par filiation, demandèrent que le pacha abroge sa condamnation à mort, car il serait honteux pour eux de tuer leurs compatriotes.
      Ils avaient l'intention de l'envoyer en secret au Mont Athos, mais au lieu de saint Hilarion commença à s'occuper des prisonniers malades détenus à Thessalonique, et il n'hésita pas lui-même à se consacrer à leur service pendant six mois. Ensuite, selon la volonté de Dieu, il repartit pour le Mont Athos. De retour à son monastère, Père Hilarion œuvra pendant trois ans comme  ermite et se retira ensuite à la tour de la Nouvelle-Skite (dépendance du monastère de Saint-Paul) pour mener une vie d'ascèse rigoureuse.
      Le vendredi, il gardait un jeûne strict, et les autres jours il ne mangeait que des petits morceaux de pain sec. Il les mettrait dans un pot à goulot étroit et ne mangeait que ce qu'il en pouvait tirer de sa main. Il buvait un seul verre d'eau par jour. Pendant toute la période de sa réclusion dans la tour, les démons tentèrent saint Hilarion par de terribles visions.
      Un jour, un groupe de chrétiens fidèles désirèrent rendre visite à l'ermite. Comme le staretz ne recevait personne, ils ne furent pas admis. Les pèlerins décidèrent donc de former une échelle humaine, debout l'un sur l'autre pour atteindre la petite fenêtre de sa cellule. Craignant pour leur vie, mais ne voulant pas rompre son vœu de réclusion, saint Hilarion abandonna temporairement sa cellule et s'enfuit dans la forêt.
      Après un certain temps, Saint-Hilarion devint physiquement affaibli par ses labeurs ascétiques rigoureux et il fut forcé d'abandonner la vie solitaire. Avec l'aide de son fidèle ami géorgien Benoît, il retrouva progressivement un peu de sa force et alla au monastère d'Iviron.
      Au monastère d'Iviron il pris en charge la bibliothèque géorgienne,  organisa un catalogue, et compila douze volumes de Vies des Saints, qu'il intitula Le Jardin des Fleurs. Il présenta les douze volumes à l'higoumène du monastère Zographou avant que ce dernier ne parte pour la Russie. En Russie, l'higoumène publia les douze volumes en langue géorgienne, sans mention du nom de leur compilateur.
      Saint Hilarion reposa en Christ au monastère de Saint-Pantéléimon, connu sous le nom de Rossikon, dans une cellule dédiée au mégalomartyr Georges, le 14 Février 1864. Bien qu'il ait été très malade, saint Hilarion continua à remercier sincèrement le Seigneur jusqu'à son dernier jour. "Gloire à Dieu!" Disait-il. "Je désire le martyre, mais Dieu ne me l'a pas accordé. Au lieu de cela, il m'a envoyé une maladie qui sera égale en mérite au martyre si je suis capable de la supporter! "
      Avant sa mort, il demanda à son disciple, Père Sabbas, d'enterrer son corps dans le secret, mais les circonstances plus tard exigèrent que son lieu de sépulture soit révélé. En 1867, lors de la veillée pour la fête de l'Ascension de notre Seigneur, un groupe de moines ouvrit le caveau de saint Hilarion et tout de suite ils sentirent un doux parfum sortir de son corps. A ce moment, un des ermites vit une sphère brillante de lumière brillant comme le soleil au-dessus de la cellule de Père Hilarion.
      Le Saint-Synode de l'Eglise orthodoxe apostolique géorgienne glorifia le hiéromoine du grand schème Hilarion (Qantchaveli) le 17 octobre, 2002, et pour le distinguer de saint Hilarion le Géorgien (commémoré le 19 novembre), l'appelèrent "Ilarion Kartveli, Akhali" ou "Hilarion le Géorgien, le Nouveau. "

Ô bien aimé du Roi Céleste. saint Hilarion, toi qui tu fus illuminé par la foi, la prière et le jeûne, prie le Christ Dieu qu'il accorde une sage gouvernance à notre nation que Dieu protège!


Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006
+

Aucun commentaire:

Enregistrer un commentaire