Biographies des héros spirituels de la terre de Géorgie, moniales, moines, ascètes, martyrs, clercs ou laïcs qui ont fait briller sur elle la Lumière du Christ!

jeudi 14 juin 2018

Saint moines-Martyrs Shio Le Nouveau, Davit ( David), Gabriel et Paul (Pavle) de Gareji († 1696 à 1700)

Holy Monk-martyrs Shio the New, Davit, Gabriel, and Pavle of Gareji.

Mémoire le  1/14 juin

Les saints moines martyrs Shio le Nouveau, David (Davit9, Gabriel, et Paul (Pavl de Gareji œuvrèrent  dans le désert Davit-Gareji à la fin du 17ème siècle.

Saint Shio était originaire du village de Vedzisi dans la région de Kartli.

Ses parents, Papouna et Tamara, étaient des gens riches et très influents. Ils eurent huit enfants: cinq garçons et trois filles. Après que leurs parents soient morts, les frères de Shio se disputèrent si intensément pour leur héritage que le frère aîné tua finalement le plus jeune.

Profondément troublé par cette tragédie, le bienheureux Shio chercha à se retirer de la vanité du monde - un monde dans lequel un frère peut tuer un frère et un fils peut tuer son père. Shio confessa son désir à son père spirituel, et il lui fut conseillé d'aller au monastère de Davit-Gareji et d'y être tonsuré moine. En fait, l'higoumène, le père Onuphre (Onopre Matchoutadzé), avait invité Shio au monastère plusieurs fois auparavant, en disant: "Viens, frère Shio, et achevons notre vie ici."

C'est avec une grande joie qu'Onuphre reçut Shio, qui était déjà vénéré par beaucoup pour sa foi et sa chasteté. Il le dirigea vers une cellule et le revêtit de l'habit de novice.

Les labeurs spirituels inlassables de Shio béni, l'humilité et l'amour manifeste pour ses frères inspiraient de nombreux moines à chercher son conseil. L'higoumène faisait lui-même souvent confiance à Shio pour administrer les affaires du monastère en son absence.

Un jour Père Onuphre s'en alla pour s'occuper de certaines questions en dehors du monastère, laissant Shio en charge. Après les vêpres et un repas, les frères épuisés s'installaient pour se reposer quand une bande de voleurs du Daguestan  prit soudainement d'assaut le territoire du monastère. Ils pillèrent le monastère et capturèrent le hiéromoine Shio et les moines David, Gabriel et Paul et les tuèrent. Quelques-uns des frères qui restaient tentèrent de s'enfuir, mais ils furent capturés et sauvagement tués.

Les cellules du monastère de Davit-Gareji étaient trempées de sang. Alors les Dagestanais, encore insatisfaits, saisirent et détruisirent presque toute la propriété du monastère. Ils volèrent quelques-uns des vêtements ecclésiastiques, et le reste ils le coupèrent en morceaux et le jetèrent dans un puits. Puis ils réduisireent les saintes icônes en morceaux avec leurs haches.

Avec la bénédiction du Catholicos et par ordre du roi, les reliques mutilées des saints martyrs furent enterrées dans la cour, au  sud de la tombe de saint David de Gareji.

Ô vénérable martyrs du Christ, Shio le Nouveau, David, Gabriel, et Paul, suppliez Jésus-Christ, l'illuminateur du monde, d'avoir pitié des enfants de Son Église!

Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006
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samedi 9 juin 2018

Vénérable Basile, fils du roi Bagrat (11ème siècle)



Mémoire le 27 mai /9 Juin

Saint Basile, fils du roi Bagrat III, vécut au 11ème siècle et œuvra au monastère de Khakhouli (dans le sud-ouest la Géorgie, dans l'actuelle Turquie). C'était une figure importante de la vie spirituelle et éducative du sud de la Géorgie. 
Le célèbre savant prince Jean (Ioane) Bagration du 19ème siècle décrit saint Basile dans son ouvrage Kalmasoba: "Basile Bagrationi fut très instruit en philosophie et théologie. Il parlait couramment plusieurs langues et traduisit de nombreux livres. Il fut l'auteur de nombreux ouvrages rhétoriques distingués. Perfectionné dans la vie monastique et la connaissance spirituelle de l'Église, notre Père saint Basile était connu parmi les gens comme le "joyau de l'Eglise géorgienne."

L'historien du 18ème siècle et géographe le Prince Vakhoushti Bagrationi étudia le développement culturel de la Géorgie pendant le règne du roi Bagrat IV dans son livre L'histoire ancienne de la Géorgie, et Basile est parmi les grandes figures de l'Église, il mentionne: "Les grands traducteurs de l'époque étaient Basile, fils de Bagrat... "

Dans son ouvrage La Vie de Saint Georges de la Sainte Montagne, Georges le Minime (Giorgi), se souvient du pieux ascète du monastère de Khakhouli: "Le grand Basile, fils du roi Bagrat III, pasteur et illuminateur de notre pays à cette époque."

Saint Basile est finalement parti de Géorgie au Mt. Athos et il y œuvra jusques à sa mort. C'est là qu'il composa ses "Louanges au saint Père Euthyme (Ekvtime)."

Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006
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Vénérable Michel de Parekhi (8e-9e siècles)



Mémoire le 27 mai/9 juin

Saint Michel (Mikael) de Parekhi était originaire du village de Norgiali dans la région de Chavcheti au sud de la Géorgie. Il fut tonsuré moine dans le désert de Midznadzori.

Père Michel se rendit au monastère de Khandzta, et avec la bénédiction de la fraternité, il construisit une petite chapelle et des logements pour les moines à l'entour. Construit dans une grotte sur le flanc d'une falaise, l'établissement de saint Mikael était difficile à atteindre (le nouveau monastère fut appelé "Parekhi" ou "Caverne"). Dieu était content de ses bonnes œuvres, et Il  accorda à saint Michel le don de faire des miracles. Dans une révélation divine, saint Michel fut chargé d'envoyer ses disciples, Sérapion et Jean (Ioane) dans la région de Samtskhe. Là, ils créèrent un beau monastère dans le village de Zarzma.

Après quelque temps, le père Mikael abandonna sa cellule et s'installa au sommet d'un gros rocher. Un jour le Diable le fit trébucher de la roche, mais le Seigneur le protégea et il s'en sortit indemne. Effrayé par l'incident, Michel envoya ses disciples chercher saint Grégoire (Grigol) de Khandzta, et il lui raconta tout ce qui s'était passé. Le bienheureux Grégoire apaisa les craintes de son frère, érigea une croix de chaque côté de la cellule de Michel, et lui dit: "Ces deux croix du Christ te protégeront, et la miséricorde de la Très Sainte Trinité et de la Croix Précieuse seront sur toi."

St. Michel vécut jusques à un âge avancé, et il fut enterré au monastère de Parekhi. Beaucoup de fidèles pèlerins qui rendaient visite à sa tombe furent guéris de leurs infirmités.

Selon Basile de Zarzma, les disciples de Saint Michel écrivirent des récits de ses œuvres, de sa sagesse, et des miracles après son repos en Christ, mais ces travaux n'ont malheureusement pas été conservés. Ce que nous savons de la vie de saint Michel de Parekhi a été préservé dans les écrits hagiographiques des 10e et 11e siècles.


Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006
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mardi 5 juin 2018

Vénérable Damien († 1157)


St. Damiane (before monasticism King Demetre I). The scroll in his hands reads: “Thou art the Vineyard.”

Saint Damien (avant le monachisme roi Démètre Ier). 
Le parchemin dans ses mains est ainsi libellé: "Tu es la Vigne."
Mémoire le 23 mai/5 juin


Saint Damien (dans le monde Roi Démètre Ier) était le fils du roi saint David (Davit) le restaurateur.

Le Roi David proclama son fils co-souverain de la Géorgie et le couronna de ses propres mains. Il déclara que son fils Démètre, grâce à sa sagesse, sa chasteté, sa bravoure et sa belle apparence, gouvernerait la Géorgie mieux que lui-même ne l'avait fait. Démètre acquit une grande gloire, tandis que son père était encore en vie. En 1117 David l'envoya à Chirvan pour se battre, et le jeune commandant étonna les gens par son habileté au combat. Démètre s'empara du Château de Kaladzori et retourna chez lui avec beaucoup de captifs et de richesses.

Le roi Démètre Ier lutta sans relâche pour protéger l'héritage qu'il avait reçu de son père: il gardait les frontières de la Géorgie et luttait pour agrandir ses frontières. De nombreuses régions, y compris Hereti, Somkhiti, Tashiri, Javakheti, Artaani et la frontière de Tao, furent repeuplées pendant le règne du roi Démètre. Ces régions avaient été en grande partie abandonnées après que le roi David rejoignit Tbilissi dans la région de Heret-Kakhétie.

Le roi Démètre ne fut jamais ébranlé par les intrigues diaboliques que l'on complotait contre lui. D'abord ses seigneurs se révoltèrent, exigeant que son demi-frère, Vakhtang (Tsuata), le remplace en tant que roi. (Ioane de Abuleti était le chef de cette conspiration.) Ensuite, le propre fils de David Démètre se révolta contre lui. Profondément troublé par le comportement de son fils premier-né, le pieux roi ne pouvait plus supporter la vanité du monde - il fut tonsuré moine dans le désert de Davit-Gareji et il lui fut donné le nouveau nom de Damien. Il abdiqué en faveur de son fils, mais David ne gouverna que six mois avant son décès.

Alors qu'il œuvrait au monastère de Davit-Gareji, Damien composa de nombreuses grandes hymnes de l'Eglise. Parmi ces œuvres, son hymne à la Mère de Dieu: "Tu es la vigne", est remarquable. Afin de protéger les intérêts du royaume géorgien après la mort de son fils, Damien fut obligé de quitter le monastère. Il revint sur le trône et il intervint dans les affaires du gouvernement. Dans le même temps il nomma un autre de ses fils, Georges (Giorgi), co-dirigeant.

Le roi Damien-Démètre termina la construction du monastère de Gélati, qui avait été commencée par son père, le saint roi David le Restaurateur. Saint Damien reposa en Christ en 1157, il fut enterré au monastère de Gélati.

Une image du 12ème siècle de saint Damien-Démètre était parmi les fresques au monastère de Davit-Gareji. Au 19e siècle, le voyageur russe André Mouraviev rapporta avoir vu la fresque intacte, mais aujourd'hui, seule reste une bande étroite supérieure de l'image. Une fresque du pieux roi et moine Démètre a été conservée dans l'église de Matskhvarishi (maintenant Latali) dans la région de Svanétie.

 Armé de sagesse divine, de pureté, de grâce et de courage, ô vénérable Damien, prie Dieu pour nous!


Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006
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samedi 2 juin 2018

Vénérable Zabulon et Susanne, parents de sainte Nina (Nino) Egale-aux-Apôtres (4e siècle)

Sts. Zabulon and Sosana with St. Nino.

Saints Zabulon et Susanne avec sainte Nina.

Mémoire le 20 mai/2 juin

Selon la sainte Tradition, sainte Nina (Nino) et le mégalomartyr Georges étaient parents de sang. En même temps qu'eut lieu le martyre de saint Georges, un homme de haute naissance, le serviteur de Dieu Zabulon, arriva à Rome depuis la Cappadoce. Zabulon commença à servir dans l'armée de l'empereur, et avant peu de temps, il fut largement reconnu comme un cavalier courageux et un bon soldat.

Au cours d'une bataille avec les Francs, le Seigneur accorda la victoire à Zabulon - il captura le roi des Francs et sa suite et les livra à l'empereur romain. L'empereur condamna les prisonniers à mort, mais avant qu'ils ne soient exécutés ils avouèrent leur désir d'être baptisé dans la foi chrétienne. Zabulon relaya cette demande à l'empereur, et Zabulon devint lui-même leur parrain. Puis il plaida avec l'empereur pour qu'il ait pitié de ses filleuls, et l'empereur les libéra.

Presque tous les Francs furent convertis au christianisme à la suite des luttes de Zabulon au nom de la foi. Un hymnographe géorgien 9ème siècle a écrit: "Son père Zabulon convertit la Gaule avec son épée, et la bienheureuse Nina convertit la Géorgie avec la Croix vivifiante."

Quelque temps plus tard, saint Zabulon se rendit à Jérusalem en pèlerinage. Pendant qu'il était là, il distribua tous ses biens aux pauvres et commença à servir le Patriarche Juvénal de Jérusalem. Il y rencontra Suzanne, sœur du patriarche. Peu après, ils furent unis par les liens du mariage par le Patriarche.

Le couple nouvellement marié déménagea en Cappadoce, où il eut une petite fille qu'il appela Nina. Tout en élevant Nina, saint Suzanne servit Dieu et les nécessiteux avec un grand dévouement.

Lorsque Nina atteignit l'âge de douze ans, ses parents vendirent tous leurs biens et retournèrent à Jérusalem. Avec la bénédiction du Patriarche Juvénal, Zabulon partit pour le désert pour commencer une vie d'ascèse. L'endroit où il œuvra n'est connu que de Dieu seul. Avec la bénédiction du Patriarche, Suzanne exerça un ministère auprès des pauvres et des infirmes. Le 10 décembre 1996, l'Eglise orthodoxe géorgienne déclara confesseurs de la foi chrétienne Zabulon et Suzanne, parents de sainte Nina. Vivant à une époque où les religions païennes étaient encore largement pratiquées et où les chrétiens étaient souvent persécutés, ils convertirent beaucoup de gens et puis abandonnèrent les choses du monde pour suivre Dieu seulement.

Par les prières et les intercessions des saints Zabulon et Suzanne, nouvelles lumières de l'Eglise géorgienne, que la Très Sainte Trinité bénisse tous ceux qui dans la foi et l'amour demandent leur intercession!

Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006
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jeudi 31 mai 2018

Les saints frères martyrs, David (Davit) et Tarichan († 693)

 Holy Martyrs Davit and Tarichan.

Mémoire le 18 /31 mai

Les saints martyrs David (Davit) et Tarichan naquirent de  Vardan et Tagine, de pieux chrétiens parents du roi. Vardan mourut tandis que ses fils étaient encore jeunes, et Théodose le frère païen de Tagine saisit tous les biens de la famille. Craignant que les frères ne finissent par réclamer leur héritage légal, Théodose décida de convertir sa sœur et ses neveux à sa propre croyance. "Abandonnez la foi du Christ crucifié et recevez la mienne et j'adopterai tes enfants", dit-il à Tagine.

Mais Tagine garda fermement la famille contre les mauvaises intentions de son frère. "Il suffit que tu aies saisi l'héritage de mes fils", dit-elle. "Mais tu ne peux pas saisir l'héritage qu'ils recevront de leur père dans les cieux!"

Théodose fut contrecarré par la fermeté de sa sœur. Ainsi, au lieu de cela, il  essaya de convertir directement ses neveux. Il les appela, les embrassa chaleureusement, et les tenta avec des douceurs. "Maintenant, vous êtes mes fils, et tout ce que j'ai vous appartient," leur dit-il. "Croyez-moi, comme les fils obéissants d'un père bien-aimé. Détournez-vous de la foi de votre père, et je vous montrerai une meilleure voie! "

Après un bref silence, les jeunes saints répondirent: "Nous sommes parfaitement satisfaits de la foi de notre père et nous resterons fidèles à cette foi jusques au temps où nos âmes se sépareront de notre chair. Nous sommes prêts à tout souffrir pour l'amour de notre Seigneur et de notre Père céleste! "

Théodose n'osait pas essayer d'influencer ses neveux parce qu'il craignait la revanche de la communauté chrétienne, alors il les laissa en paix et complota de les assassiner en secret. Mais Tagine sentit ce danger était proche, et elle s'échappa avec ses fils dans la région de Tao dans le sud.

Par ses espions Théodose apprit que les frères gardaient maintenant les moutons au sommet d'une montagne, et il ordonna une embuscade. Mais les frères entendirent du bruit et virent les soldats armés avant qu'ils ne les attaquent. Davia se réjouit en voyant son oncle et courut vers lui, mais Théodose le poignarda avant qu'il ne puisse l'embrasser. Le saint martyr laissa tomber son bâton de sa main, et quand il tomba au sol, il fut miraculeusement transformé en un grand arbre. Deux cents ans plus tard, un groupe de chrétiens coupa l'arbre et se partagea le bois sacré.

Ayant tout juste été témoin de l'assassinat de son propre frère, Tarichan courut vers le village de Divri pour demander de l'aide. Mais ses poursuivants l'atteignirent, le poignardèrent à mort, et s'enfuirent. Quand ils revinrent vers Théodose, ils virent que Dieu l'avait puni en lui ôtant la vue. Les soldats furent abasourdis, et ils ne pouvaient pas prononcer un mot ni partir du lieu de ce miracle. Après quelque temps, les yeux remplis de larmes armères, Théodose, et il fut finalement amené à la repentance.

Dans un premier temps Tagine en colère dénonça son frère, et ceux qui entendirent les cris de la mère inconsolable pleurèrent avec elle. Mais pendant qu'elle caressait les corps sans vie de ses fils, Theodose se tourna vers elle, en disant: " Sur toi a brillé la Lumière Inextinguible provenant la lumière inaccessible et véritable, la lumière éternelle. Prie les saints martyrs que le Seigneur aie pitié de moi et me rende, moi l'indigne, digne du sceau du Christ, le Dieu Tout-miséricordieux, Qui vint dans le monde. En vérité, Il est le Seul Vrai Dieu! "

Quand Tagine entendit ces paroles, elle reconnut que Dieu avait reçu ses fils en sacrifice saint. Rempli de joie nouvelle, elle dit à son frère, "Que Dieu te pardonne l'assassinat de mes fils!"

Puis elle prit un morceau de la terre qui avait été souillé par le sang de son fils Davit et oignit les yeux de son frère. Immédiatement sa vue fut restaurée.

Ceci arriva en l'an 693. Comme témoinage de la sainteté de Ses martyrs, notre Dieu Ami de l'homme, illumina leurs corps avec une lumière radieuse chaque soir, quand la nuit tombait.

Théodose se repentit devant le Catholicos lui-même. Il fut baptisé dans la foi chrétienne et érigea une église en l'honneur de son saint neveu David. Le maire de Divri prit les saintes reliques de saint Tarichan et construisit au-dessus d'elles, une église en son nom. La bienheureuse Tagine commença une nouvelle vie dans le village de Tadzarani et plus tard elle reposa en Christ en ce lieu.

Ô très saints Davis et Tarichan, martyrs de l'honorable foi chrétienne, priez le Christ, qui vous a couronnés, d'avoir pitié de nos âmes!

Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006
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samedi 26 mai 2018

Saints Martyrs Géorgiens d'Iviron tués par les Latins au Mont Athos (13è siècle)


Mémoire le 13/26 mai

Les moines géorgiens ont commencé à s'installer sur le Mont Athos au milieu du 10e siècle, et un monastère géorgien, Iviron, y fut fondé peu de temps après.

À cette époque, les armées étrangères envahissaient constamment le Mont Athos. Au 13ème siècle, les Croisés donnèrent l'assaut à la région, et entre 1259 et 1306, l'armée privée du pape a dévasté le Mont Athos, à plusieurs reprises. Les moines des monastères de Vatopédi, de Zographou et du Protaton furent martyrisés pour la foi orthodoxe, et les moines du monastère d'Iviron connurent finalement  le même sort.

Au cours de cette période, les ascètes géorgiens et grecs œuvraient ensemble au monastère d'Iviron, et de nombreux jeunes ascètes de la nouvelle génération commencèrent à arriver de Géorgie.

Les Croisés exigèrent que les moines Iviron se convertissent au catholicisme et reconnaissent la primauté du pape romain. Mais les moines condamnèrent  leurs arguments fallacieux et anathématisèrent la doctrine des catholiques romains.

Selon le Patéricon de l'Athos, les moines d'Iviron ont été expulsés de force de leur monastère. Près de deux cents moines âgés ont été poussés comme des animaux sur un navire qui a ensuite été coulé dans les profondeurs de la mer. Les plus jeunes moines en bonne santé ont été expulsés vers l'Italie et vendus comme esclaves aux Juifs.

Certaines sources, disent que cette tragédie a eu lieu au cours de l'année 1259, tandis que d'autres rapportent que les moines géorgiens de la Sainte Montagne ont fait l'objet de persécutions des latins au cours de quatre ans, de 1276 à 1280.

Ô saints martyrs tués par les Latins
au monastère d'Iviron  sur le Mont Athos
nous saluons votre sainte lutte,
et vous supplions de nous protéger,
 et de nous aider à nous garder fermement la foi orthodoxe!

Version française Claude Lopez-Ginisty
d'après
Archiprêtre 
Zakaria Machitadze
THE LIVES OF THE GEORGIAN SAINTS
Saint Herman of Alaska Press
Platina, 
California, USA
2006

Vénérable Euthyme du Mont Athos, le traducteur († 1028)

St. Ekvtime with his father, St. Ioane, on the left.

Saint Euthyme avec son père, saint Jean à gauche.

Mémoire le 13/26 mai

Le vénérable Euthyme (Ekvtime) du Mont Athos était le fils de Saint Jean (Ioane) du Mont Athos, commandant militaire pendant le règne du roi David Kouropalates, qui abandonna le monde pour entrer dans la vie monastique.

Alors que saint Jean œuvrait sur le Mont Olympe, l'empereur byzantin rendit une grande partie des terres géorgiennes conquises, mais en échange de ce bienfait, il ordonna que les enfants de certains aristocrates éminents soient pris à Constantinople comme caution.

Parmi ses otages était jeune fils de saint Jean, Euthyme.

Quand Jean découvrit que son fils était détenu en captivité à Constantinople, il partit immédiatement faire appel à l'empereur pour sa libération. Finalement, la demande de Jean fut accordée, et il prit Euthyme avec lui au monastère. Cependant, à cette époque, le jeune Euthyme avait déjà oublié sa langue maternelle.

Bientôt le nom de saint Jean fut connu dans tous les monastères du Mont Olympe, de sorte que ce père saint se retira avec son fils et plusieurs disciples au Mont Athos, à la laure de saint Athanase le Grand, pour échapper à l'hommage et à la louange.

Depuis sa jeunessee Euthyme avait reçu une grande grâce de l'Esprit Saint. Alors qu'il était encore enfant, il tomba profondément malade, et son père, perdant l'espoir dans son rétablissement, envoya un prêtre pour lui apporter la Sainte Communion. Puis il entra dans une église, s'agenouilla devant l'icône de la Mère de Dieu Très Sainte, et commença à prier pour son fils. Quand il retourna dans sa cellule, il fut accueilli par l'odeur agréable de la myrrhe et la vue de son fils, debout en parfaite santé.

Euthyme dit à son père qu'une magnifique reine lui était apparu et lui avait demandé, en géorgien, "Que t'est-il arrivé? Qu'est-ce qui t'as perturbé ainsi, Euthyme? "

"Je meurs, ma Reine", avait-il dit.

La reine l'embrassa alors, en disant: "Lève-toi, n'aie pas peur, mais parle librement dans ta langue maternelle géorgienne!"

Après cette guérison miraculeuse, la langue géorgienne coulait de la bouche d'Euthyme comme de l'eau se déversant à partir d'une source claire, et le jeune homme surpassa tous les autres en éloquence.

Iveron Monastery, Mt. Athos.

Monastère d'Iviron,au Mont Athos.

Le vénérable Jean rendit grandes grâces à Dieu, expliqua à son fils le sens de la vision: "Mon fils! Notre pays souffre d'une terrible pénurie de livres. Mais le Seigneur t'a accordé un don, et maintenant tu dois travailler avec diligence afin de récompenser plus abondamment le Seigneur. "

Saint Euthyme commença sa nouvelle tâche avec une grande joie et beaucoup de gens s'émerveillèrent de sa réussite. Saint Georges du Mont Athos a enregistré la vie de saint Euthyme, et son récit mentionne plus d'une cinquantaine d'œuvres qu'il traduisit à partir de l'original grec en géorgien.

Après la mort de saint Jean, Euthyme lui succéda comme higoumène du monastère d'Iviron sur le Mont Athos. (Saint Jean avait fondé le monastère d' Iviron avec saint Jean (Ioane-Tornike). Sa gouvernance du monastère apporta avec elle de nombreuses responsabilités, et Euthyme fut obligé de poursuivre ses traductions pendant la nuit.

Saint Euthyme accomplit de nombreux miracles. Un jour, alors que son père était encore vivant, Byzance fut frappée par une terrible sécheresse. La terre devint fissurée, les arbres et les vignes se flétrirent, et toute la végétation fut asséchée après quatre mois sans pluie. Saint Jean envoya Euthyme et ses frères à l'église du prophète Élie pour célébrer une agrypnie.  Lors de la lecture de l'Évangile, un nuage sombre se forma dans le ciel, et au moment ou Euthyme reçut la sainte communion, il commença à pleuvoir .

Un jour, lors de la fête de la Transfiguration, les fidèles du Mont Athos virent le Père Euthyme embrassé par le feu divin. La foule des témoins tomba à genoux devant lui, mais le saint les calma en disant: "N'ayez pas peur, mes frères, Dieu a abaissé son regard sur nous, et le Christ a glorifié Sa fête!"

Mais le Diable ne pouvait pas tolérer les pieux labeurs du vénérable Euthyme et de ses frères du monastère, donc il a convaincu un certain mendiant, qui ressemblait à un moine, de tuer le saint Père. Lorsque le tueur s'approcha de La cellule de Père Euthyme, deux moines bloquèrent son chemin. Alors l'assassin les a tailladés de son épée. En entendant le bruit, le père Euthyme est sorti et a donné la Sainte Communion à ses frères tombés au combat. Les deux moines furent mortellement blessés et couronnés comme des martyrs de l'Eglise, tandis que le tueur avoua son péché et il mourut, bien affligé dans son esprit.

Plus tard, un jardinier du monastère tenta de tuer saint Euthyme, mais quand il leva la main pour frapper le saint, elle fut asséchée tout à coup, et seules les prières du Père Euthyme purent le guérir.

Saint Euthyme œuvra comme higoumène du monastère d'Iviron sur le Mont Athos pendant quatorze ans. Ses travaux littéraires exigèrent beaucoup de temps et un grand effort, donc, selon la volonté de son père, il nomma son successeur, un certain Georges [Giorgi] (plus tard saint Georges du Mont Athos, le Bâtisseur). Puis il s'enferma dans sa cellule et se consacra exclusivement à ses traductions.

Un jour, l'empereur byzantin Constantin VIII (1027-1039) convoqua Père Euthyme à sa cour. Avant de partir pour Constantinople, le vénérable père rassembla ses frères, leur prépara un repas, et leur demanda leurs prières. Puis, juste avant qu'il ne parte pour son voyage, il rendit visite à son ami d'enfance, le staretz Théophane. Alors qu'ils se faisaient leurs adieux, Théophane l'embrassa en pleurant, criant: "Quelle peine que je souffre, ô Père saint, car je ne te reverrai pas dans la chair! "La prophétie du staretz fut bientôt accomplie.

L'empereur reçut saint Euthyme avec grand honneur. Le 8 mai, après la liturgie de la fête de Saint Jean le Théologien, saint Euthyme partit pour visiter un certain iconographe à qui il avait déjà commandé une icône. Il fut assis sur une jeune mule et envoyé sur son chemin. Mais le long de la route, il fut approché par un mendiant vêtu tout en noir, qui demanda l'aumône. Le vénérable père fouilla dans sa poche, mais quand la mule remarqua soudain l'homme étrange au bord du chemin, elle eut peur, fit une violente embardée, et projeta le Père saint  au sol, le tuant.

Tout Byzance pleura la mort de saint Euthyme. Ses reliques reposent dans l'église Saint-Jean-Baptiste au monastère d'Iveron au Mont Athos.

Souverain des chrétiens et maître de la divinité, étoile du monde et saint guide des hiérarques, ô très sage Euthyme, éclaire-nous par ton enseignement. Ô harpe de l'Esprit, prie le Christ Dieu d'avoir pitié de nos âmes!

Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006
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jeudi 24 mai 2018

Bienheureux Kristesia, appelé Christophe (Kristepore) († 1771)



Mémoire le 11/24 mai

La famille du bienheureux Kristesia était d'Egrisi dans l'ouest de la Géorgie. Dès sa jeunesse, Kristesia aspirait à assister aux services religieux et à la vie solitaire, mais il fut forcé par son maître de se marier, et par ce mariage, il engendra un fils. Plus tard, quand sa femme et son fils furent morts, son maître ainsista pour qu'il se remarie, mais le  pieux Kristesia n'obéit pas à l'ordre de son maître.

Au lieu de cela, il rapporta l'ordre de son père spirituel, qui lui conseillait de s'écarter du monde et de voyager vers le désert de Davit-Gareji. Profondément inspiré par l'avocat de son père spirituel, Kristesia abandonné ses biens et sa vie dans le monde et se retira au monastère de Saint-Jean-Baptiste dans le désert Davit-Gareji.

Le saint Père passa de nombreuses années dans l'humble service au Seigneur. Il fut affecté à ramasser du bois et à apporter de l'eau pour le monastère, et il effectua ces tâches avec une obéissance et une humilité parfaite. Chaque jour, il marchait sur quatre miles pour remplir une cruche d'eau puis la portait à une petite cabane à proximité. Il accrochait la cruche à l'entrée pour la rendre visible de loin, et les voyageurs qui passaient par là venaient pour y étancher leur soif. Il s'occupait également d'un petit potager pour nourrir les passants. Chaque samedi, il préparait les collybes (un plat de blé et de miel traditionnellement offert pour commémorer les défunts) et le divisait en trois parties: une partie commémorait la famille et les proches de ceux qui avaient donné le blé et le miel, la seconde les pères décédés du monastère, et la dernière, tous les chrétiens orthodoxes défunts.

Cela perturbait toujours saint Kristesia de voir ses frères et sœurs opposés les uns aux autres, alors quand il apprenait que deux personnes se disputaient, il allait les réconcilier. "Mes enfants!" disait-il: "Si vous n'observez pas mes paroles, je partirai chagriné, et le Diable, qui est toujours résistant à la paix, se réjouira et enverra plus de tribulations sur vous. Je suis venu à vous ayant faim, et je m'en irai avec la faim! "Ses paroles réchauffaient les cœurs de ceux qu'il conseillait et les aidaient à se réconcilier.

Une chaude soirée après les vêpres, saint Kristesia partit à pied pour un certain village. Il partit dans la pénombre, et quand la nuit fut tombée, le ciel était sans lune et extraordinairement sombre. Avant longtemps, il devint difficile de marcher plus loin, aussi saint Kristesia s'arrêta pour prier, et une lumière vive apparut devant lui pour éclairer le chemin. La lumière divine le guida tout au long de la nuit, jusqu'à ce qu'il atteigne le village de Sartichala.

La cellule de saint Kristesia était pauvre et exiguë. Il dormait sur un lit de planches de bois qu'il couvrait en peau de mouton, et en guise d'oreiller, il posait sa tête sur une pierre. Le pieux ascète portait un manteau en peau de mouton et des sandales d'écorce. Tout ce qu'il recevait, il le donnait aux pauvres. Après avoir placé une confiance totale en Dieu, il ne se permettrait pas de se soucier du lendemain, et il ne prenait pas la peine de stocker de la nourriture ou des fournitures pour les durs mois d'hiver.

Père Kristesia était déjà avancé en âge quand il fut tonsuré moine et reçut le nouveau nom de Christophe. Il reposa paisiblement en Christ en 1771, à l'âge de quatre-vingts ans.

Ô saint Père Christophe, supplie ton bien-aimé Christ Dieu d'avoir pitié de nos âmes!

Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006
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mardi 22 mai 2018

Dormition du vénérable Shio de Mgvime (6ème siècle)



St. Shio of Mgvime.


Fêté le 9/22 Mai et Le Dimanche de la Tyrophagie

Il fut parmi les treize saints qui venus de Syrie prêchèrent la foi chrétienne en Géorgie. Ses parents étaient de pieux nobles qui donnèrent à leur fils une bonne éducation.

Quand il eut vingt-deux ans, Shio entendit parler des grands exploits spirituels de Saint Jean de Zedazeni et de ses disciples qui œuvraient dans le désert et il alla secrêtement leur rendre visite. Saint Jean promit de recevoir Shio comme disciple avec l'autorisation de ses parents. Mais quand il revint chez lui, il ne dit rien à ses parents de ce qui était arrivé.

Le temps passa et les parents de Shio entrèrent tous deux dans un monastère. Alors Shio vendit toutes ses possessions, distribua les profits qu'il en tira aux pauvres, aux veuves, aux orphelins et aux ermites, il libéra tous les esclaves de sa famille et s'en retourna vers saint Jean.

Saint Jean reçut Shio avec joie, le tonsura moine et le bénit pour qu'il reste au désert. Il y œuvra avec Saint Jean pendant vingt ans. Alors Jean reçut une révélation divine lui demandant de choisir douze disciples et de partir en Géorgie pour y faire croître la foi de son peuple. Shio fut un des douze disciples choisis pour le suivre dans cette sainte mission.

Ils arrivèrent en Géorgie et s'installèrent sur la montagne de Zedazeni. Puis, avec la bénédiction du Catholicos Evlavios et de saint Jean, ils se dispersèrent dans toute la contrée pour y prêcher la Parole de Dieu.
Selon les ordres de son instructeur, saint Shio s'installa dans les grottes de Sarkineti, près de Mtskheta et il commença à mener une vie ascétique très stricte. Il n'y avait pas d'eau et de nombreux animaux sauvages avaient élu domicile dans ces grottes. Mais les privations et les tribulations qu'il rencontra n'ébranlèrent pas la grande foi de Shio. Comme le prophète Elie, Shio reçevait sa nourriture de la bouche d'oiseaux qui la lui apportaient.
Un jour, après que Shio eût prié longtemps, une lumière rayonnante apparut soudain à l'endroit où il était. Et la Très sainte Mère de Dieu et saint Jean Baptiste se tenaient devant lui. Après cette visitation miraculeuse, il se mit à prier avec encore plus de zèle et il passa de nombreuses heures seul dans le désert.
Une autre fois, saint Evagre, alors gouverneur et conseiller militaire du roi Parsman alla chasser dans les montagnes de Sarkineti. Là, il rencontra saint Shio et étonnée de sa pitié, il résolut de rester avec lui. La nouvelle de sa conversion se répandit dans toute la Géorgie et de nombreuses personnes vinrent constater de leurs yeux les actions miraculeuses du vénérable père.

Un jour, saint Shio priait Dieu de lui révéler l'endroit où il désirait que soit construite une église. Il plaça un morceau de charbon ardent dans sa main, y mit de l'encens et fit comme si sa main était un encensoir. Puis il suivit la fumée tandis qu'elle s'élevait en volutes au-dessus du charbon ardent. A l'endroit où elle s'élevait droite comme une colonne, il prit son bâton, et marqua le sol où l'église serait construite.
Quand le roi Parsman entendit parler du changement radical de vie de son conseiller militaire, il fut grandement troublé et il erra dans le désert pour le trouver. Mais quand il vit la Grâce Divine briller sur le visage de saint Shio, il enleva sa couronne et s'agenouilla humblement devant lui. Avec révérence, saint Shio bénit le roi, l'aida à se relever et replaça la couronne sur sa tête. Suivant l'exemple du roi, toute la cour royale vint recevoir la bénédiction de saint Shio. Un noble qui avait une blessure à l'œil, s'agenouilla devant saint Shio, toucha de son œil les pieds du saint père et reçut immédiatement la guérison.
Un autre jour, le roi Parsman demanda à saint Shio s'il avait besoin de quoi que ce soit et il répondit: " O roi souverain, Dieu illumine le cœur des rois. Fais ce que te dit ton cœur!"
En guise de réponse, le roi donna beaucoup d'argent pour la construction de l'église du désert: les terres de quatre villages, un saint calice et un discos, une croix d'or et un Evangile finement décoré qui avait appartenu au saint roi Vakhtang Gorgasali ( ✝ 502).
Quand la construction de l'Eglise fut terminée, le roi y vint avec le Catholicos, plusieurs évêques et saint Jean de Zedazeni. Les hiérarques consacrèrent l'église nouvellement bâtie et une communauté monastique y grandit rapidement. Le nombre des moines œuvrant dans le monastère du roi Parsman atteignit presque deux milles. Beaucoup de gens visitaient cet endroit pour recevoir les bénédictions miraculeuses de saint Shio et ils étaient guéris de nombreuses maladies.
Saint Shio accomplit en effet de nombreux miracles: un jour, un loup qui rôdait autour du monastère avait ravagé un troupeau d'ânes. Quand saint Shio entendit cela, il pria Dieu de transformer le loup en protecteur du troupeau. A partir de ce jour, le loup resta paisiblement au milieu des autres animaux sans leur faire de mal.
Avec la bénédiction de son maître saint Jean de Zedazeni et du Catholicos de Géorgie, saint Shio rassembla ses disciples, leur indiqua la voie qu'ils devaient suivre, nomma Evagre son successeur en tant qu'higoumène et entra en réclusion dans un puits qu'il avait lui-même creusé. Là, il passa quinze ans en prières et jeûnes. Finalement, quand Dieu lui révéla que sa mort approchait, saint Shio reçut les Saints Dons et levant les mains aux cieux, il dit: " Seigneur, reçois l'âme de Ton serviteur!"
Plus tard, pendant une des invasions perses, les soldats du Shah Abbas découvrirent les reliques du saint père et les emportèrent en Perse. Cette même année, la Perse fut ravagée par une terrible épidémie de peste, et les envahisseurs effrayés rapportèrent les reliques au monastère de Shio-Mgvime.
Ô saint père Shio
Image de la repentance
Et offrande au peuple géorgien,
Supplie Dieu de nous accorder la paix
Et Sa grande miséricorde

in Archpriest Zakaria Machitadze,
Lives of the Georgian Saints
St. Herman of Alaska Brotherhood, 2006
Version française Claude Lopez-Ginisty