Biographies des héros spirituels de la terre de Géorgie, moniales, moines, ascètes, martyrs, clercs ou laïcs qui ont fait briller sur elle la Lumière du Christ!

lundi 14 septembre 2020

VÉNÉRABLE SYMEON le ​​Thaumaturge († 1773)



Mémoire le 1/14 Septembre
Saint Syméon fut élevé au monastère de Davit-Gareji. Il y œuvra comme  simple moine jusqu'à ce qu'il atteigne un âge avancé, et il fut choisi pour être higoumène. Exceptionnel de vertu et d'humilité, saint Symeon était doté par le Seigneur de la possibilité de faire des miracles.

Un jour, saint Symeon devint gravement malade et il fut étendu sans vie pendant plus d'une heure. Puis, par la Divine Providence, il se leva et distribua tous ses biens aux pères du monastère pour qu'ils le commémorent.

Lorsque saint Sérapion entendit parler de ce miracle, il se hâta d'aller vers l'higoumène Symeon, son père spirituel, et, éclairé par la grâce prophétique, le réconforta: "O Père honorable, donne-moi tes mains saintes que je puisse les embrasser. Comme je désire que ces mains enterrent la poussière de mon corps sans valeur, mais maintenant tu quittes ce monde avant moi. Tu t'en vas, mon Père, mais sans toi je ne vais pas rester longtemps sur cette terre! Je vais bientôt te suivre."


Davit-Gareji Monastery, where St. Svimeon labored



Monastère de Davit-Gareji, où saint Syméon œuvra

Ainsi, les Pères lui dirent adieu pour la dernière fois. Saint Syméon régla ses affaires au monastère, et en 1773 il reposa en paix, une semaine exactement après qu'il se fut remis de sa maladie mortelle.

Tu habitas dans le désert comme un ange dans la chair et un thaumaturge, ô père théophore Symeon. Tu reçus du ciel les vertus du jeûne, de  la vigilance et de la prière et et tu guéris les infirmes d'âme et de corps qui accouraient vers toi. Gloire à Celui Qui t'accorda la force, la gloire à Celui Qui te couronna, gloire à Lui Qui par toi accomplit des miracles!


Version française Claude Lopez-Ginisty
d'après
Lives of the Georgian Saints
de
l'Archiprêtre Zakaria Machitadze
in

Vénérable Syméon ( Svimeon) le ​​Thaumaturge († 1773)


Mémoire 1 (14) Septembre

Saint Syméon (Svimeon) fut élevé au monastère de Davit-Gareji. Il œuvra comme simple moine jusqu'à ce qu'il atteigne un âge avancé, et il fut choisi pour être l'higoumène. Remarquable en vertu et humilité, saint Syméon fut doté par le Seigneur de la faculté de faire des miracles.

Un jour saint Syméon devint gravement malade et se trouva sans vie pendant plus d'une heure. Puis, par la Divine Providence, il se leva et distribua tous ses biens aux Pères du monastère pour qu'ils se souviennent de lui.

Lorsque saint Sérapion entendit parler de ce miracle, il se hâta d'aller vers Syméon, son père spirituel, et, éclairé par la grâce prophétique, le réconforta: " Ô Père honorable, donne-moi tes mains saintes que je puisse les embrasser. Comme je désire que ces mains enterrent la poussière de mon corps, mais à présent tu pars de ce monde avant moi. Tu partiras, Père, mais sans toi je ne resterai pas longtemps sur cette terre;! Je vais bientôt te suivre "

Alors, les pères lui dirent adieu pour la dernière fois. Saint Syméon régla ses affaires au monastère, et en 1773, il reposa en paix, exactement une semaine après avoir récupéré de sa maladie mortelle.

Tu habitas dans le désert comme un ange dans la chair et comme un thaumaturge, ô Père Théophore Syméon. Tu reçus du ciel les vertus du jeûne, de la vigilance et devla prière et tu guéris les infirmes d'âme et de corps qui accouraient vers toi. Gloire à Celui Qui t'a accordé la force, gloire à Celui Qui t'a couronné, gloire à Celui qui par toi opère des miracles!

Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006
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jeudi 10 septembre 2020

Sainte Reine et martyre royale Suzanne [Chouchanik († 475)]



Mémoire le 28 août /10 septembre


Sainte Suzanne (Chouchanik) était l'épouse du prince géorgien Varsken, souverain [1] d'Hereti. Ayant été élevé dans une famille chrétienne pieuse, elle était profondément pénétrée de l'amour et de la crainte de Dieu.

À ce moment, Kartli était sous forte pression politique de la Perse, et le prince Varsken rendit visite au roi perse Peroz dans l'espoir d'encourager des relations plus amicales entre les deux pays. Il renia volontairement la vraie foi, se convertit au culte du feu, et promit au roi de convertir sa femme et ses enfants à son retour en Hereti.

Ayant approché de la frontière d'Hereti, Varsken envoya des messagers à Tsurtavi, la ville qu'il gouvernait, pour que ses sujets viennent à sa rencontre avec le respect dû à son rang. La bienheureuse Suzanne, ayant appris la trahison de son mari, tomba au sol et pleura sur lui avec des larmes amères. Puis elle prit ses quatre enfants, déserta le palais, et chercha refuge dans une église voisine.

Ce soir-là Suzanne eut la visite de son père spirituel, le staretz Jacques (Iakob), qui prédit, "la cruauté et le manque de pitié de Varsken sont indéniables. Sache que de terribles épreuves t'attendent. Veux-tu être ferme et inflexible dans ta position? "

"Je préfère mourir que de m'unir avec lui et détruire mon âme!" Répondit-elle.

Trois jours plus tard, le prince arriva en Tsurtavi. Comme promis, il essaya de persuader sa femme de se convertir, mais sainte Suzanne répondit fermement: " De même que tu as renoncé à ton Créateur,  je renonce à toi. Je ne veux plus prendre part à tes affaires, quelle que soit la souffrance que je dois endurer! "

La fois suivante, Varsken envoya son jeune frère Jojik et l'évêque Apots pour convaincre Suzanne de retourner au palais. Suzanne refusa pendant un certain temps, mais à la fin elle céda à leur persuasion. Elle partit pour le palais avec le Saint Evangile et la Vie des Saints Martyrs, et quand elle arriva, elle s'enferma dans une cellule sordide.

Deux jours plus tard Varsken revint au palais et invita Chouchanik, son frère Jojik, et sa sœur pour le souper. La reine, cependant, ne pouvait se résoudre à partager un repas avec quelqu'un qui avait trahi le Christ: elle repoussa la tasse que la femme de Jojik lui avait offerte,  irritant encore davantage son époux.

Varsken furieux, battit sa femme sans pitié, l'entrava dans les fers, l'enferma en prison, et interdit aux gardes de laisser quiconque la voir.

Sainte Suzanne passa six ans en captivité. Pendant qu'elle purgeait sa peine, elle aida les pauvres qui venaient à elle. Par ses prières les malades furent guéris et des enfants naquirent chez celles qui étaient stériles.

Avant sa mort, la sainte martyre Suzanne bénis ceux qui étaient autour d'elle et demanda à être enterrée à l'endroit où son mari non-croyant l'avait traînée hors du palais.

Ceci advint en l'an 475. Le clergé et le peuple pleurèrent amèrement sur le destin tragique de Suzanne. Ses reliques furent enterrées conformément à sa volonté.

En 578, avec la bénédiction du Catholicos Kirion I, les saintes reliques de sainte Suzanne furent transférées à Tbilissi, où elles demeurent aujourd'hui dans l'Eglise de la Très Sainte Génitrice de Dieu de Metekhi.

Ô sainte Suzanne, à cause de la transgression de ton époux, tu fus ornée d'une couronne de martyre, et tu refusas le rang de reine terrestre en faveur du Royaume céleste. Maintenant tu te tiens avec hardiesse devant l'Epoux, le Christ Immortel. Protège-nous, nous qui louons ton nom!

Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006
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Note: [1] Comme l'Hereti (Province du Sud-Ouest de la Géorgie) était sous contrôle persan à l'époque, Varsken était en fait le viceroi au service des perses.

dimanche 6 septembre 2020

Vénérable Sérapion le Thaumaturge du Monastère Saint-Jean-Baptiste († 1774)

St. Serapion the Wonderworker

Mémoire le 24 août/6 septembre


Saint Sérapion était higoumène du monastère de Saint-Jean-Baptiste dans le désert de Davit-Gareji. Il fut doté par Dieu de la possibilité de faire des miracles.

Un jour saint Sérapion partit pour la ville, suivant à une courte distance  plusieurs des frères du monastère.

Alors qu'ils cheminaient, un groupe de bandits attaqua les moines qui marchaient devant leur higoumène et s'enfuirent avec de nombreux vases de l'église qu'ils portaient.

Terrifiés, les moines coururent de nouveau vers Sérapion et lui racontèrent ce qui s'était passé.

"Dieu est grand!" Dit Sérapion. "Je ne permettrai pas que les incroyants Lui volent Ses objets sacrés!"

Bâton à la main, le starter courut devant seul, à la poursuite des voleurs. Quand les voleurs se retournèrent, ils virent une terrible flamme sortant sortir du bâton du starter et ils furent grandement effrayés. Ils abandonnèrent l'âne qui portait leur butin et prirent la poudre d'escampette.

Une autre fois, Sérapion sortit soudain de sa cellule et cria à frères: "Malheur à moi! Malheur à moi! Les voleurs ont attaqué les serviteurs sur leur chemin vers le monastère! "

Ayant fait cette annonce effrayante, il retourna à sa cellule et commença à prier. Après quelques heures, les serviteurs désemparés arrivèrent au monastère et déclarèrent que des bandits les avaient attaqués le long du chemin. Les serviteurs déclarèrent que, lors de leur fuite, leurs agresseurs avaient abandonné les mules qui tiraient les choses appartenant au monastère. Peu de temps plus tard, les mules arrivèrent au monastère non accompagnées, portant leur charge comme auparavant.

Saint Sérapion abandonna finalement son rôle d'higoumène du monastère. Il fut tonsuré dans le grand schème et se retira dans la solitude. Peu de temps après, Dieu lui révéla que sa mort était proche, et il demanda aux frères de l'enterrer sous les portes de l'église, dans une tombe qu'il avait préparée pour lui-même. Il voulait que tous ceux qui entrent là, marchent sur sa tombe.

Saint Sérapion reposa en Christ dans l'année 1774.

Toi qui as été doté de la sainteté divine et de l'humilité, ô bon prédicateur de la foi chrétienne, saint Père Sérapion, prie Dieu pour nous!

Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006
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jeudi 3 septembre 2020

Saint Catholicos Sarméan (†774)


Mémoire le 21 août /3 septembre


Les chroniques, énumérant les générations des Pasteurs en chef de la Géorgie,révèlent que saint Sarméan était chef de l'Eglise apostolique géorgienne de l'année 767 (ou 760, selon certaines sources) jusques à l'an 774. Ce furent les années de domination arabo-musulmane en Géorgie. Les Arabes persécutèrent les chrétiens, opprimèrent ceux qui servaient dans l'Eglise, et essayèrent par tous les moyens de convertir le pays à l'Islam. Malgré les violations effroyables que les fidèles endurèrent et la transformation de la ville en résidence de l'émir, de nombreuses églises de Tbilissi continuèrent à fonctionner.

Sarméan était un ferme défenseur de l'Orthodoxie. Un jour, cependant, le jeudi de la tyrophagie au Monastère de Shio-Mgvime, un groupe d'inconnus portant des cadeaux arriva au monastère. Il leur donna la Sainte Communion sans jamais s'interroger sur leur foi. Plus tard, il apprit qu'ils étaient Jacobites.

Sa négligence lui fut révélée dans un rêve cette nuit-là.

Quand il se réveilla le lendemain matin, le Catholicos Sarméan convoqua les évêques, confessa son erreur, brûla sous leurs yeuy les cadeaux que les Jacobites lui avaient donnés, et partit pour une grotte isolée, où il pleura avec des larmes amères sur son péché.

Mais le Seigneur Tout-miséricordieux envoya un signe à saint Sarméan pour l'informer que sa transgression avait été pardonnée. Les évêques envoyèrent un message de Mtskheta: "Ô grand souverain patriarche Sarméan! Réjouis-toi! Nous, tes enfants spirituels, les croyants dans ta sainteté, l'ensemble du conseil des évêques, tenons à t'informer que saint Shio est apparu et a dit à chacun de nous cinq que le Seigneur avait remis ton péché. Hâte-toi et convoque-nous au monastère, pour que nous puissions rendre grâce à notre Saint-Père Shio! "

Le saint Catholicos Sarméan, divinement doué d' humilité, de foi, d'amour et de crainte de Dieu, conduisit son troupeau à bon escient jusques à la fin de ses jours et reposa en paix dans l'année 774.

Ô grand souverain et Patriarche, saint Catholicos Sarméan, aie pitié de tes enfants et tous ceux qui croient en ta sainteté!

Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006
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dimanche 30 août 2020

Saint Tbéli Abouséridzé (13ème siècle)




Mémoire le 17/ 30 août

Le saint Père Tbéli Abouséridzé vécut et œuvra au 13ème siècle. Son père Jean (Ioane), archiduc du Haut Atchara, périt dans une bataille contre les Turcs. Après que la mère de Tbeli soit devenue veuve, elle fut tonsurée moniale et reçut le nom de Catherine (Ekaterine). Les frères de Tbeli, Abuseri et Bardan, furent aussi des figures bien connues dans leur temps.

Saint Tbéli reçut une éducation digne de son noble rang et réussit à développer pleinement ses capacités naturelles.

Saint Tbéli laissa une marque indélébile dans l'histoire de la culture géorgienne comme hymnographe, astronome, expert en musique sacrée, et érudit dans divers domaines d'intérêt. Nous savons par ses œuvres qu'il construisit une église en l'honneur de saint Georges dans le village de Khikhani (dans le haut Atchara), et il a été suggéré qu'il composa, dans ce village, la plupart de ses œuvres, dont une chronique de ses propres ancêtres,. Il avait sept enfants qu'il amena là, et à la fin de sa chronique, il laissa un second testament, commandant que les générations futures de sa famille soient amenées là aussi.

Saint Tbéli contribua énormément à la vie de l'Academy de Gélati. Les historiens pensent que ce fut là qu'il reçut la formation générale qui lui a permis de s'exprimer dans tant de domaines différents.

La collection des hymnes de saint Tbéli à saint-Jean-Baptiste, saint Jean le Théologien et saint Jean Chrysostome révèle sa vraie piété et son talent d'écrivain d'Eglise. Les profondes idées théologiques, la compréhension symbolique et mystique des phénomènes, la "connaissance du visible" et la "compréhension de l'invisible" évidentes dans cette œuvre, peignent saint-Tbéli comme quelqu'un tout aussi doué, à la fois comme savant et comme théologien.

Saint Tbéli était fasciné par la science de la chronologie, et il compila  un ouvrage intitulé Chroniques: Commentaires et règles complets pour résoudre certains des problèmes liés à la chronologie. Combinaison d'une solide connaissance de l'astronomie et de l'histoire, ce travail exprime le sens cosmique du calendrier julien et de l'eschatologie chrétienne.

Le célèbre ouvrage hagiographique de saint Tbéli Le Nouveau Miracle du Grand-martyr Georges, contient des informations précieuses sur l'historique des efforts de la famille Abuséridzé pour faire revivre la culture géorgienne au cours de l'ancienne époque féodale.

Tout en poursuivant ses intérêts littéraires et savants, saint Tbeli œuvra également comme saint et pasteur qui craint Dieu. L'Eglise apostolique géorgienne compta notre saint Père Tbéli Abuséridzé parmi les saints, en reconnaissance des innombrables bonnes actions qu'il accomplit au nom de l'Eglise et de son peuple.

Rempli de la vertu de la sagesse théologique, tu as illuminé le monde par la connaissance divine. Ô saint Père Tbéli, accorde à ta nation l'amour de la sainteté!


Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
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Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006
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samedi 29 août 2020

Saint martyr Christophe (Kristepore) Gourouli




Mémoire le 16 /29 août


On croit communément que saint Christophe (Kristepore) Gourouli a été martyrisé, mais peu d'informations le concernant existent pour le prouver. Le nom de Christophe a été conservé dans la mémoire de la nation, et il est commémoré dans le calendrier de l'Église.

L'ascendance géorgienne du saint martyr Christophe est indiquée par son appellation, "Gourouli", qui signifie "de la province de Guria (Géorgie occidentale)." De là, les historiens de l'Église ont été amenés à croire que le saint martyr Christophe œuvra en Géorgie.

Tu as reçu la Croix du Christ avec beaucoup de zèle et tu souffrir pour Lui. Ô saint martyr Christophe, prie Dieu pour nous!



Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
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jeudi 27 août 2020

Saints Martyrs Métropolite Nazaire (Nazar) de Kutaisi-Gaenati, prêtres Germain (German), Hiérothée (Ierotheos et Simon, archidiacre Bessarion, et tous les nouveaux martyrs du régime totalitaire († 1924)



Mémoire le 14/ 27 août



Le Métropolite Nazaire (Nazar) de Kutaisi-Gaenati est né en 1872 dans le village de Didi Jikhaishi dans l'Iméréthie. Ses ancêtres appartenaient à une longue lignée de membres du clergé, et le futur métropolite fut nourri dans l'Eglise dès les premières années de sa jeunesse.

Nazaire (connu dans le monde comme Joseph [Ioseb]) reçut son éducation à l'école théologique de Kutaisi. En 1892, il obtint son diplôme du séminaire de Tbilissi avec les honneurs et commença à servir dans l'Église, d'abord en tant que diacre et plus tard (à partir du 9 Février, 1893) en tant que prêtre. En 1904, après une série de tragédies personnelles (d'abord mort de sa femme, puis de ses deux filles), Nazaire fut tonsuré moine. Le 4 Novembre 1918, il fut intronisé comme Métropolite de Kutaisi.

Les années 1922-1923 marquèrent une période difficile dans l'histoire de l'Eglise géorgienne. Les bolcheviks rasèrent douze cents églises, détruisirent une grande partie de la richesse de l'Eglise, brûlèrent de nombreux manuscrits rares, et persécutèrent les dirigeants spirituels, et en particulier les nationalistes géorgiens.

Le 10 Février 1921, suite à l'invasion de la Géorgie par l'Armée rouge, les trésors des cathédrales de Sioni et de Svetitskhoveli furent emportés à Kutaisi pour les sauvegarder. Le Patriarche Léonide donna sa bénédiction pour que quatre boîtes d'objets sacrés soit enterrées sous le porche de la résidence du Métropolite Nazaire, qui était située sur le terrain de la cathédrale de Bagrati.

Après les bolcheviks aient assuré leur occupation de la Géorgie, ils découvrirent les trésors qui avaient été enterrés et ils arrêtèrent le Métropolite Nazaire. Ils l'accusèrent d'agitation contre le gouvernement et de dissimulation des biens de l'Église. Au cours de la procédure judiciaire on demanda au Métropolite pour qui il avait caché le trésor, et il répondit: "Pour l'Eglise et le peuple géorgien!"

Le tribunal condamna Nazaire à la punition la plus sévère: l'exécution par un peloton d'exécution, mais la sentence fut ensuite annulée. En fin de compte, les bolcheviks emprisonnèrent le hiérarque et confisquèrent ses biens personnels.

En Avril 1924 le Métropolite Nazaire reçut l'amnistie et fut libéré après deux ans de prison. Il retourna dans son diocèse, qui a été l'objet de nombreuses épreuves. Il ne fut pas autorisé à retourner à sa résidence, mais il fut obligé de demeurer avec son frère, alors que son ancienne maison avait été transformée en centre de stockage.

Le 14 Août 1924, une délégation du village de Simoneti vint à la métropole pour lui demander de consacrer son église locale. À l'heure dite, le métropolite arriva à Simoneti avec sa suite et consacra l'église. Cette nuit-là, un groupe de tchékistes (agents de sécurité soviétiques) firent irruption dans la maison où le Métropolite Nazaire et son entourage séjournaient, les lièrent et les battirent, puis les traînèrent devant le soviet de village. Sans enquête, la Troïka (un conseil soviétique extraordinaire de trois juges) condamna à mort le Métropolite Nazaire et quatre autres prêtres: le prêtre Germain Djadjanidzé, le prêtre Hiérotée Nikoladzé, le prêtre Simon Mtchédlidzé, et l'archidiacre Bessarion Koukhianidzé. Ils furent abattus dans la forêt de Sapitchkhia.

En 1994, avec la bénédiction du Patriarche-Catholicos Ilia II, le Conseil ecclésiastique complète de l'Eglise géorgienne décida d'un commun accord de canoniser le Métropolite Nazaire et les membres du clergé qui furent martyrisés avec lui. Dans le même temps, le conseil canonisa tous les chrétiens orthodoxes qui, pour leur foi et l'indépendance de leur patrie, furent victimes du régime totalitaire. Ils les proclamèrent les "Nouveaux Martyrs de l'Eglise géorgienne."

Ô saints Nouveaux-Martyrs torturés par l'ennemi impie, intercédez pour nous auprès de la Sainte Trinité et demandez de Christ Dieu grande miséricorde pour nos âmes!

Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006
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mardi 25 août 2020

Vénérables Martyrs Géronte (Geronti), Sérapion, Germain ( German), Besarion, Michel (Mikael), Syméon (Svimeon) et Otar du monastère de Davit-Gareji († 1851)



Mémoire le 12/25 août

Tout au long des 18e et 19e siècles, les Dagestanais firent continuellement des raids et des pillages dans le désert de Davit-Gareji. Ils détruisirent les églises et les monastères, volèrent des objets sacrés, et torturèrent et tuèrent de nombreux moines qui y œuvraient.

Une armée Daghestanaise envahit le désert de Davit-Gareji en l'été 1851. elle pilla la Laure de Davit-Gareji et emporta de nombreux trésors et des livres sacrés du monastère. Puis elle prit beaucoup de moines en captivité et tortura quelques-uns des plus pieux d'entre eux.

D'abord, ils poignardèrent à mort le hiérodiacre Otar, puis ils décapitèrent le hiéromoine Géronte (Geronti). Les impies battirent le hiéromoine Sérapion à mort avec leur épées. Le moine Germain fut poignardé dans l'estomac, puis décapité. Le moine Bessarion fut également décapité. Syméon (Svimeon), âgé de dix-huit ans, tenta de fuir à pied mais fut abattu d'arcs et de flèches, puis capturé et décapité. Le moine Michel (Mikael), le plus remarquable parmi les frères pour son humilité et son silence, fut soumis aux pires tortures.

Après leur martyre le corps de ces saints hommes furent illuminés par une lumière divine.

Le martyre des saints pères du monastère de Davit-Gareji fut décrite en 1853 par le hiéromoine Isaac de Gaenati, qui assista à la tragédie. Le hiéromoine Isaac lui-même fut capturé et emmené au Daghestan par les bandits impitoyables. Il fut ensuite été libéré grâce à la médiation du tsar Nicolas I (1825-1855).

Ô Seigneur, notre Dieu, Tes saint martyrs Géront, Sérapion, Germain, Bessarion, Michel, Syméon et Otar ont été jugés dignes de ta couronne incorruptible. Par toi ils ont obtenu le pouvoir de vaincre l'impiété et d'abattre les idoles impuissantes. Par leurs saintes intercessions, ô Christ Dieu, sauve nos âmes!

Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
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Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006
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vendredi 21 août 2020

Vénérable Euthyme (Ekvtime), higoumène du monastère de saint Jean-Baptiste († 1804)



Mémoire 8/ 21 août

Saint Euthyme (Ekvtime) était higoumène du monastère de saint Jean-Baptiste dans le désert de Davit-Gareji. Dans les chroniques du monastère, il est commémoré comme un "homme d'œuvres nombreuses."

Selon l'historien du 19e siècle, le prince Jean (Ioane) Bagration, Euthyme était un philosophe, un théologien et un prédicateur remarquables. Il consacra sa vie à améliorer le monastère et reconstruisit le village voisin de Khashmi, qui avait été complètement rasé par les voleurs Daguestanais. A Khashmi il construisit un moulin et planta une vigne avec une variété de raisins rare. Il orna le monastère et agrandit le domaine entourant le complexe. Selon ses instructions, un grand nombre d'ouvrages théologiques furent traduits, et de nombreux livres rares furent recopiés. St. Euthyme instruisit plusieurs de ses élèves en philosophie et en théologie également.

Après avoir reçu une commission de l'évêque Sabbas (Saba) de Ninotsminda, saint Euthyme composa un hymne acathiste à Sainte Nina-Egale-aux-Apôtres et illuninatrice de la Géorgie.

En 1797, la peste noire éclata à Tbilissi et les habitants fuirent la ville. Comme de véritables anges gardiens, moines et ermites abandonnèrent leurs cellules isolées et arrivèrent pour prendre soin des malades et de ceux qui souffraient. Comme il l'avait fait pour tant d'autres efforts louables, saint Euthyme servit en tant que coordinateur et inspirateur de ces œuvres de miséricorde.

Le pieux Euthyme reposa paisiblement en Christ en l'année 1804.

Ô saint Père Euthyme, "homme aux œuvres nombreuses", prie Dieu Tout-Puissant pour le salut de ceux qui te magnifient!

Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
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dimanche 16 août 2020

Les neuf frères Kherkheulidzé avec leur mère et leur sœur et 9.000 martyrs de Marabda († 1625)



Mémoire le 3/ 16 août

Lors de la fête de l'Annonciation en l'an 1625, les Géorgiens anéantirent l'armée du Perse Shah Abbas I dans la bataille de Martqopi. La victoire unifia Kartli et Kakheti, provinces orientales de Géorgie. Cela inculqua également l'espoir à d'autres peuples asservis de Transcaucasie, et les rébellions commencèrent à éclater partout.

Bientôt, Shah Abbas enragé marcha avec sa plus belle et plus grande armée vers la Géorgie sous la direction de Isa-Khan Qourchibash. Une armée géorgienne d'une vingtaine de mille hommes campa près de Kojori-Tabakhmela en préparation de l'attaque, tandis que l'armée de l'ennemi, qui comptait plus de cinquante mille hommes, campait à Marabda. Selon la tradition, les soldats géorgiens reçurent la sainte communion à l'aube avant la bataille.

L'évêque Domenti (Avalichvili) de Ruisi se préparait à offrir les Saints Dons pour les soldats, mais ils crièrent d'une seule voix: "Si tu veux nous rejoindre et prendre ton épée et combattre, alors fais-le. Nous pouvons recevoir la Sainte Communion d'un autre! "

Inspiré par ces paroles, l'évêque les rejoint en proclamant: "Aujourd'hui, nous menerons un combat pour la foi et pour le Christ; donc mon sang doit être versé avant le vôtre!" Avec ses vêtements en guise d'armure, l'évêque bénit les soldats et prit sa place dans la ligne de front.

La bannière de l'armée géorgienne fut confiée aux frères neuf Kherkheulidzé.

Les Perses paniquèrent lors de la rencontre face-à-face avec le courage et la force des soldats géorgiens, mais Isa-Khan Qourchibash, le commandant expérimenté ne faillit pas dans la bataille. De l'aide arriva de Beglerbeg Shaybani-Khan, et avec les forces supplémentaires, les Perses eurent bientôt l'avantage sur l'armée géorgienne. Le colonel géorgien Teimouraz Moukhranbatoni fut mortellement blessé, et les rumeurs de sa mort jetèrent les soldats dans une frénésie, car ils croyaient à tort que le mort était le roi Teimouraz I de Kakhétie, commandant de l'armée. Estimant que leur chef était tombé, les soldats géorgiens devinrent anxieux et leur armée fut affaiblie. Avant longtemps, ils reconnurent leur erreur, mais il était trop tard, le sort de la bataille avait déjà été décidé.

Les chefs militaires David (Davit) Jandieri, Aghatang Kherkheulidzé et Baadour Tsitsichvili et les évêques de Rustavi et Kharchasho tombèrent tous à la bataille de Marabda. Les neuf frères Kherkheulidzé portant la bannière furent également tués. Lorsque la bannière qui avait conduit son armée à travers les batailles de Didgori et Basiani tomba des mains du plus jeune frère, leur sœur se saisit d'elle immédiatement, et quand elle chuta également, la bannière et le symbole de l'invincibilité géorgien furent ressuscités par leur mère.

Le roi Teimouraz combattit jusques au coucher du soleil, lorsque chaque épée qu'il avait tenu dans ses mains était brisée. Même ses anneaux furent brisées dans le combat. L'uniforme du chef militaire Georges (Giorgi) Saakadzé était tachée de sang de haut en bas. Atabeg Manouchar de Samtskhe et ses fils ont également combattu courageusement dans cette bataille.

Totalement épuisé et affaibli par la chaleur, les Géorgiens se sont battus héroïquement jusques au dernier moment. Mais la bataille qui avait commencé à l'aube a finalement pris fin tard dans la nuit avec la défaite de l'armée géorgienne. Neuf mille Géorgiens ont donné leur vie pour le Christ et leur patrie sur le champ de bataille à Marabda.

Dévot dans la foi et dédié aux commandements de Christ, ô saints martyrs de Marabda, priez le Christ Dieu de protéger notre nation et sa sainte Église!

Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
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Saint Rajden, Protomartyr de l'Eglise géorgienne († 457)



Mémoire le 3/ 16 août

Saint Rajden le Protomartyr était issu d'une noble famille persanne. Quand le saint roi Vakhtang Gorgasali épousa la fille du roi perse Hormouzd III Baloundoucht, la reine emmena Rajden avec elle en Géorgie.

A Kartli Rajden  se convertit à la foi chrétienne, et le roi Vakhtang lui remit un domaine et le nommé conseiller et commandant militaires.

A cette époque, la Géorgie était sous forte pression politique de la Perse. Furieux des convictions clairement chrétiennes du roi Vakhtang, le roi perse Peroz (457-484) attaqua la Géorgie avec une immense armée.

Ses exploits dans ce combat gagnèrent à Rajden sa distinction comme  guerrier courageux et vertueux.

Sous peu, le roi Peroz furieux ordonna qu'un certain aristocrate perse qui s'était converti au christianisme et avait survécu à la bataille, soit fait prisonnier. Les Perses entourèrent Rajden, lui lièrent les mains et les pieds, et le livrèrent à leur roi. Peroz le reçut avec une feinte tendresse, en disant: "Salut, mon  Rajden! La paix soit avec toi! Où étais-tu pendant tout ce temps, et pour quelle raison s-tu renié la foi de tes pères pour confesser un credo dans lequel tes pères ne t'ont pas instruit? "

Razhden sans crainte affirma que le christianisme est la seule vraie foi et que le Christ est le seul vrai Sauveur de l'humanité. Le Roi Peroz tenta de dissimuler sa colère et d'attirer habilement Rajden de son côté, mais sa tentative fut vaine. Convaincu que ses efforts étaient vains, Peroz ordonna finalement que le saint soit battu sans pitié. Les bourreaux experts piétinèrent Saint Rajden, le battirent, lui cassèrent les dents, le traînèrent à travers les falaises déchiquetées, puis l'enchaînèrent dans de lourds fers et le jetèrent en prison.

Quand les nouvelles de la souffrance et de la captivité de Rajden  arrivèrent à Mtskheta, la noblesse géorgienne vint à Peroz et lui demanda de libérer le saint homme. Peroz consentit à leur demande, mais fit jurer à Rajden de revenir.

Rajden arriva à Mtskheta, fit ses adieux à sa famille et au bien-aimé roi Vakhtang Gorgasali et, malgré les avertissements de ses proches de n'en rien faire, retourna vers Peroz. Le roi de Perse essaya de nouveau de faire revenir Rajden  à la religion des adorateurs du feu. Mais voyant qu'il ne pouvait êtrebrisé, Peroz ordonna plutôt son exil dans un camp militaire à Tsromi dans le centre de la Géorgie. Puis il ordonna secrètement au chef du camp des Perses de le détourner du christianisme et de l'exécuter s'il refusait. "Ta flatterie et tes pots de vin sont insultants pour moi. C'est avec joie que je suis prêt à endurer toutes les souffrances pour l'amour du Christ! " répondit Rajden à ses appels.

"S'il espère dans le Crucifié, alors il est également apte à subir la crucifixion!" Tel futt le verdict des Perses. Ils érigèrent une croix, crucifièrent l'humble serviteur de Christ, et s'apprétèrent à tirer sur l'homme pieux avec un arc et une flèche.

"Entre tes mains, Seigneur, je remets mon esprit", furent les derniers mots de saint Rajden.

Cette nuit-là un groupe de chrétiens vola la croix de Perses, en descendit le corps du saint martyre, et enterra ses saintes reliques en secret. Quelques années plus tard, Vakhtang Gorgasali transféra les reliques de saint Rajden  de Tsromi à Nikozi (dans le centre de la Géorgie) et les inhuma dans la cathédrale qu'il avait construite peu de temps auparavant. Le saint roi Vakhtang érigea plus tard  des églises en l'honneur du premier martyr de la Géorgie dans Ujarma et Samgori à l'Est de la Géorgie.

Ô astre radieux et grande-martyr Rajden, toi qui t'es détourné de l'impiété pour marcher dans la voie des justes, pour souffrir des épreuves pour le Christ, et qui te distingue parmi les saints, nous les croyants, nous te glorifions par la louange divine. Par ton intercession délivre-nous de toute tentation!

Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006
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jeudi 13 août 2020

Saint Arsène (Arsen), évêque de Ninotsminda († 1082)



Mémoire le  31 juillet/ 13 août

Arsène (Arsen) de Ninotsminda fut un ascète qui œuvra au 11ème siècle. L'histoire nous dit qu'il fut un traducteur, écrivain, calligraphe, et théologien brillants, et en fait l'une des plus grandes figures de l'Église de son temps.

Saint Arsène fut tonsuré moine à Jérusalem, et après quelque temps, il  retourna en Géorgie, où il fut sacré évêque de Ninotsminda. Mais le vénérable Arsène avait envie de mener une vie de solitude, de sorte qu'il approcha le roi David (Davit) Kouropalates pour avoir la permission de démissionner de l'évêché et de s'installer dans un monastère. Le roi honora la demande d'Arsène, et l'homme pieux partit pour le monastère avec Jean (Ioane) Grdzeslidzé, homme de lettres et autre grande figure de l'Eglise. Quand les nouvelles de sa décision atteignit le monastère d'Iviron sur le Mont Athos, saints Jean (Ioane) et Euthyme (Ekvtime) invitèrent les pères au Mont Athos, et l'année suivante Arsène et Jean arrivèrent à la Sainte Montagne.

Là, ils aidèrent saint Euthyme dans ses traductions des Saintes Ecritures et de nombreux livres théologiques.

Saint Arsène œuvra fructueusement au monastère d'Iviron pendant de nombreuses années et reposa paisiblement en Christ à un âge avancé. Il fut enterré sur le Mont Athos dans l'église du monastère de Saint-Siméon Stylite. Saint Georges (Giorgi) de la Sainte Montagne transféra plus tard, ses reliques danbs l'ossuaire du catholicon du monastère.

Remarquable dans la vertu et l'accomplissement des commandements du Christ, Père saint Arsène, prie Dieu pour nous!

Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006
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